Bekijk profielpagina

Waarom journalisten productdenkers moeten worden

Elger van der Wel
Elger van der Wel
Goedenavond,
Dit is alweer de 360e editie van mijn nieuwsbrief en inmiddels ben ik al ruim 7 jaar bezig met het schrijven hiervan. Op 14 juni 2015, toen ik nog bij de NOS werkte als coördinator van het NOS Lab, begon ik ermee en schreef ik:
Omdat nieuwsbrieven helemaal terug zijn, vooral als het gaat om niches! Aangezien ik vanuit mijn werk én mijn interesse vrij veel lees over innovatie in de journalistiek en media, leek het me nuttig de interessante artikelen die ik tegenkom te delen met een selecte groep mensen die hier ook echt in geïnteresseerd zijn.
Inmiddels heb ik omgerekend meer dan een jaar aan werkdagen besteed aan het schrijven van deze nieuwsbrief en ploft hij wekelijks bij zo'n 1500 mensen op de deurmat. Het schrijven helpt me om na te blijven denken over mijn eigen vakgebied en regelmatig haal ik leuke klussen binnen, omdat mensen me kennen van mijn nieuwsbrief.
Tegelijkertijd merk ik de laatste maanden dat het wekelijks schrijven van mijn nieuwsbrief in de huidige vorm een uitdaging is. Sinds ik vader ben, wil ik niet meer mijn halve zaterdag of zondag besteden aan het schrijven van en doordeweeks kom ik er niet aan toe, omdat ik minder ben gaan werken.
Is dit een aankondiging dat ik ga stoppen? Nee, zeker niet. Maar wel een aankondiging dat ik komend najaar ga experimenteren. Met de lengte, met de vorm, de frequentie, de verstuurdag (die is al een tijd niet echt stabiel natuurlijk) etc. Ik ga op zoek naar een manier dat het schrijven van mijn nieuwsbrief voor mij minder voelt als werk (want dat doet het de laatste maanden) en ik de continuïteit kan garanderen.
Eerst ga ik er een weekje tussenuit. En net als afgelopen voorjaar, schrijf ik op vakantie geen nieuwsbrief zoals ik vroeger wel deed. De volgende editie verschijnt dus in september.
In deze editie wil ik het met je hebben over:
  • The New York Times gebruikt kunstmatige intelligentie om zijn betaalmuur beter te laten werken.
  • Instagram en YouTube zijn allebei bang voor TikTok.
  • Apple zou advertenties willen toevoegen aan een deel van zijn diensten.
Maar eerst:
Waarom journalisten productdenkers moeten worden
Voor online diensten is productdenken de normaalste zaak van de wereld: je onderzoekt het probleem dat je gebruiker heeft, bedenkt vervolgens producten om dat probleem op te lossen en test of die oplossingen werken alvorens je het bedachte product verder ontwikkelt.
En zoals in deze nieuwsbrief, Communiqué, over dit onderwerp wordt aangehaald is dat ook van toepassing op online journalistiek:
In the context of journalism, product thinking begins with realising that every way people experience the news is a possible product or feature. In the past, this was more straightforward. If you worked for a print publication, the newspaper or magazine was the product. If you worked for a radio or TV station, the programmes were the product.
Times have changed. The advent of the Internet and the proliferation of digital and social media mean there’s much more dynamism and options in how people interact with the news.
Mijn betoog van vorige week om het publiek actief te vragen wat ze willen weten, komt voort uit productdenken. Het publiek heeft namelijk vragen die niet beantwoordt worden in de huidige berichtgeving en als je zorgt dat die vragen boven water komen, dan kun je ze beantwoorden.
Het vragenformulier onder een artikel is een oplossing, een feature, om dit te organiseren. Maar de vraag is dan: wil je die vragen vervolgens enkel bij de redactie laten binnenkomen of zichtbaar onder het artikel tonen? En wil je dan het publiek ook laten stemmen op relevante vragen van anderen, zodat je weet welke vragen het meest leven? Waarbij de vraag opkomt of het publiek überhaupt de vragen van anderen wil bekijken en er vervolgens op wil stemmen. Onderzoeken en testen zijn de enige manier om hier achter te komen.
Net zo goed werkt productdenken door in nieuwsbrieven, social-media-kanalen, podcasts etc. Welk probleem van je publiek los je op en met welk product doe je dat het beste. Zonder productdenken had iets als NOS Stories waarschijnlijk niet bestaan of was het in ieder geval geen succes geweest, maar ook een site als Wirecutter, waarop je reviews van allerhande producten kunt vinden, komt voort uit deze manier van denken. Mensen zoeken één plek waar experts onderbouwd uitleggen welk product ze het best kunnen kopen en Wirecutter is die plek.
De unieke schrijfwijze van Axios is een ander perfect voorbeeld van productdenken. Kort en snel leesbaar, maar met veel duiding en context. Het lost het probleem op van een hoog-opgeleide doelgroep met weinig tijd, maar die wel relatief veel over een onderwerp wil weten. Het productdenken bij Axios is zover doorgevoerd dat ze hebben onderzocht wat de perfecte lengte voor hun nieuwsbrieven is. Daarom is elke nieuwsbrief die je van Axios krijgt zo'n 1500 woorden lang.
In de nieuwsbrief Communiqué, die ik eerder aanhaalde, worden drie stappen genoemd voor redacties om aan de slag te gaan met productdenken. De belangrijkste is nummer 1: ‘omarm gebruikersonderzoek’.
The first step to building a culture of product thinking within a newsroom is encouraging journalists to interact with their readers as much as they do with their sources. Doing this will help them better understand content consumption needs and habits. As we’ve already established, product thinking requires understanding real-world problems and developing products or features to solve them. It is impossible to know what those problems are if you don’t talk to people.
Fijne week alvast,
Elger

Creatief met betaalmuren
Iedereen is bang voor TikTok
Apple vs. Facebook
Dit wil ik ook nog met je delen
Steun Elger van der Wel en ontvang extra nieuwsbrieven.
Vond je deze editie leuk? Ja Nee
Elger van der Wel
Elger van der Wel @elger

Wekelijks zet ik de, in mijn ogen, meest interessante artikelen over innovatie in de journalistiek en media voor je op een rijtje.

Je kunt je abonnement hier beheren
Klik hier om je uit te schrijven.
Als deze nieuwsbrief doorgestuurd is en je wilt je aanmelden, klik dan hier.
Created with Revue by Twitter.
Europalaan 2B, Ruimte E2.2, 3526 KS Utrecht